Barre chords (or bar chords) are “movable chord shapes” using one finger to fret multiple strings.

The ones that are made by placing the left hand index finger over two to six strings in the fingering of a chord, are made from open chords that are barred.

The E Major chord (022100)

Barre chords are movable shapes. If you know one of them, you know twelve chords. Sliding them up and down the fretboard, they'll still be the same type of chord -i.e. a major chord will remain a major chord, a minor 7 remains a minor 7 wherever you fret it on the fretboard.

       E     F     F#    G     G#    A     Bb    B     C     Db    D     Eb    
1 E||--0-- --1-- --2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --7-- --8-- --9-- --10- --11--| 
2 B||--0-- --1-- --2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --5-- --5-- --5-- --5-- --5---| 
3 G||--1-- --2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --7-- --8-- --9-- --10- --11- --12--| 
4 D||--2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --7-- --8-- --9-- --10- --11- --12- --13--| 
5 A||--2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --7-- --8-- --9-- --10- --11- --12- --13--| 
6 E||--0-- --1-- --2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --7-- --8-- --9-- --10- --11--| 
 
Guitar tablature of an open E chord and an E-shaped A barre chords  
 

As the E major chord has its root on the sixth string, barring it and moving it up the fretboard gives you 12 chords.

You can also make barred chords barring only two strings

       E     F     F#    G     G#    A     Bb    B     C     Db    D     Eb    
1 E||--0-- --1-- --2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --7-- --8-- --9-- --10- --11--| 
2 B||--0-- --1-- --2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --5-- --5-- --5-- --5-- --5---| 
3 G||--1-- --2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --7-- --8-- --9-- --10- --11- --12--| 
4 D||--2-- --3-- --4-- --5-- --6-- --7-- --8-- --9-- --10- --11- --12- --13--| 
5 A||----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ------| 
6 E||----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ----- ------| 

Back to Movable chords

See tablature